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創傷性壓力的生物學研究

來源 : 亞洲健康互聯海外中心
update : 2018/07/03
在發生可怕或危險的事情後害怕很自然的。在處於危險之中時,身體會響應一系列化學物質,讓人更加警覺。這被稱為「飛行或戰鬥」響應,幫助人們度過危及生命的事件。

但大腦對可怕事件的反應也會導致慢性問題。這可能包括睡眠困難、頻繁感受邊緣化、容易受到驚嚇、焦慮或「自動斷電」不想記起的回憶等。

有時這些症狀會在幾週後消失,但有時會持續更長時間。如果症狀持續超過一個月並且嚴重到足以干擾工作或人際關係,這可能是創傷後壓力症候群(PTSD)的跡象。

什麼是創傷?
史丹福大學、美國國立衛生研究院 (NIH)資助的心理健康專家Amit Etkin博士說:「大多數人會將創傷後壓力症狀與退伍軍人和戰鬥狀況聯繫在一起。然而,各式各樣的創傷發生在一生中,都可能導致 創傷後壓力症候群。這包括透過身體或性侵犯、虐待、事故、災難或許多其他嚴重事件的人。

任何人都可以在任何年齡發展創傷後壓力症候群。根據美國國家創傷後應激障礙中心的統計,每100人中就有約7-8人,會在生命中的某個時候出現創傷後應激障礙。

創傷性壓力的生物學
一個由北卡羅來納大學創傷專家塞繆爾麥克萊恩博士領導的研究小組,正在研究創傷後應激症狀,在大腦中的發展過程。他們追踪5000名創傷倖存者長達一年。證據表明導致持續症狀的許多重要生物學變化發生在創傷早期後。

他們收集有關創傷之前的生活史,識別創傷後症狀,收集遺傳和其他類型的生物學數據,並執行大腦掃描。該研究還使用智能手錶和智能手機應用程式,來測量人體對創傷的反應。這些工具將幫助研究人員揭示創傷如何影響人們的日常生活,例如他活動、睡眠和情緒。

應對創傷
當一些創傷發生時,以及不久之後,該如何反應,可以幫助或延緩康復?

研究人員說,為了解決創傷事件的不良情緒,制定應對策略非常重要。一個好的應對策略是找人談談自己的感受。糟糕的應對策略將轉向酒精或毒品。

採取積極的應對策略並從情境中學習一些東西可以幫助您從創傷事件中恢復過來。因此可以尋求朋友,家人或支持團體的支持。

與心理健康專家交談,可以幫助患有創傷後壓力症狀的人學會應對。任何患有創傷後應激障礙症狀的人,都必須接受精神健康專業人員的治療,這些專業人員都接受過以創傷為中心的治療。

由美國退伍軍人事務部開發的自助網站和應用程式,也可以在創傷後需要時提供支持。

創傷後應激障礙會對人產生不同的影響,因此對一個人有效的治療可能不適用於另一個人。一些患有創傷後應激障礙的人,需要嘗試不同的治療方法,以找出適合他們症狀的方法。

尋找治療方法
研究救人員表示,雖然目前將創傷後應激障礙診斷為精神病學中的一種疾病,但事實上,人與患者之間存在很多差異。

這些差異可能會導致難以找到有效的治療方法。 研究團隊正在努力理解,為什麼有些人的大腦會對治療做出反應而有些人卻沒有。

創傷後應激障礙很常見。但它在大腦中出現的各種方式是巨大的。 我們不知道有多少基礎條件,或者有明顯的大腦問題,導致創傷後應激障礙。所以我們試圖找出那部分。

他的團隊確定了大腦迴路,顯示治療何時發揮作用。他們發現了一個獨立的腦迴路,可以預測誰會對治療做出反應。

他的小組現在正在測試一種稱為無創腦刺激的技術,用於對治療無反應的人。他們希望刺激某些大腦迴路使治療更有效。