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食物生產─水和氣候交織的未來

來源 : Louis Landmark 編譯
update : 2018/05/22

毫無疑問,地球瞬息萬變的氣候將對世界各地的農業產生重大影響。一些地方的產量可能會增加,而另一些地區的產量可能會減少,有些地區可能不得不轉換到不同的作物品種和農作方式。但是,這些影響將如何以及在何處發生仍然未知。

所有全球氣候模型顯示,在未來幾十年中,地表溫度總體上會上升,基本上所有區域尺度模型,都會因此而導致高農業損失風險。但預測未來降雨的區域性波動以及特定作物系統,對氣候變化的響應更具挑戰性。同時,很明顯地,農業實踐的變化以及地球日益增長的人口和需求,可能會對氣候本身產生潛在的巨大影響。這些潛在影響的重要細節還需要進一步研究。

為了澄清一些關於這些複雜相互作用的知識,以及哪些領域需要進一步研究,本週召開的為期兩天的麻省理工學院研討會匯集了來自世界各地的專家,探討食物、水,和氣候變化中的農業。

雖然有些明確的資訊可能並不廣為人知,但在研究界尚未引起爭議:個人(包括農民和消費者)的具體做法可能會產生重大影響,無論是決定在作物上使用什麼樣的肥料、哪些種子種植、多久去土壤或農藝實踐中的其他變化 。或者簡單地做出不同的動物和植物產品,作為營養飲食的選擇。所有這些決定都可能大大減少或增加世界溫室氣體排放。

麻省理工學院全球變化科學與政策聯合項目主任,同時也是麻省理工學院斯隆管理學院高級講師John Reilly說,近四分之一的溫室氣體人為排放源自農業,包括土地利用變化。因此,該部門的變化可能會產生重大影響。

研討會由麻省理工學院Abdul Latif Jameel 世界水和食品安全實驗室(J-WAFS)主辦,題為「我們知的和不知的氣候變化─農業、水和食品安全」。Reilly在研討會開幕式上說:「還有很多工作要做,以解開這個領域的複雜網絡。 我們應該謹慎思考我們所知道的。這仍然是一個有待探索的領域。」

史丹福大學食品安全與環境中心副主任大衛洛貝爾說:「許多傳統智慧都是錯誤的。例如,氣候變化和農業研究往往側重於預測的降雨變化,但實際上溫度上升本身對作物影響最大。雖然種子和種植方法的改善不斷提高產量,但這一進展已經放緩。」

更重要的是,雖然農民和經濟分析師傾向於關注提高作物產量的需求,但仍然需要繼續關注作物的營養價值,以顯著增加蛋白質、維生素或微量營養素。

「雖然氣候影響作物,但作物生長方式也會影響氣候。例如,農作物的灌溉最終導致空氣中含有更多的水分,這可能導致這些地區比其他地區暖和得更少」Lobell說。

人們選擇吃什麼也會產生很大的影響。蘇格蘭阿伯丁大學土壤和全球變化教授皮特史密斯說,儘管抑制全球暖化的大部分努力都集中在供應方面,但管理需求方是我們可以控制的項目之一。這會影響氣候結果。

史密斯說,在糧食和農業領域,一些需求方面的措施,有可能產生超出所有供應方面措施的影響。例如,減少全球浪費的食物中的大約三分之一 無論是被扔掉還是輛廢掉的,都可以大大減少生產該食物所需的土地、勞力、水和能源。

史密斯還說,改變人們的飲食選擇,甚至可能會對溫室氣體排放產生巨大影響, 並且可能會讓人們同時更健康。例如,減少紅肉消費可以減少農業的總體排放。

但是更為激烈的措施也可能會產生影響,他說:「人們不必成為素食主義或葷食主義的二元選擇者。只需減少紅肉的攝取,大多數溫室氣體密集型食品可以減少近三分之一的排放量。 肉類消費量的下降會產生絕對巨大的影響, 並且對健康狀況有幫助。 」他補充說,為我們帶來巨大健康利益的飲食也給我們一個更健康的環境,並且更具可持續性。