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2017 年最具前瞻性的 10 項醫療創新科技

來源 : 二岸醫情 第23期
update : 2017/05/17
榮獲 2016~2017 年度美國最佳醫院排行榜第二名的克里夫蘭醫院(Cleveland Clinic),近日公布了 2017 年全球 10 項 最有潛力的醫療創新科技。評選團隊由 100 位在其研究領域執牛耳的醫師和研究員所 組成,在經過多次的討論與攻防戰,最終從 200 個技術提名中選出最具有前瞻性 10 項醫療技術,這些技術並沒有考慮開發廠商的知 名度,也沒有標示產品名稱,而是完全以科 技創新的程度、治癒或延續生命的潛力作為評選標準。

使用微生物預防 診斷和治療疾病 
腸道菌就如同人體的金礦,數以萬計的細菌在我們腸道裡面,為我們做工,它們釋放的化學物質除了左右我們的消化,還影響藥物的作用和疾病的發展,難怪有人稱「腸 道是人體第二個大腦」。近幾年腸道菌研究逐漸成為熱門領域,一些基因公司轉而研究這類型微生物的潛力,並開發對腸道有益的菌(益生菌),來改善腸道菌種的平衡。

隨著美國白宮於 2016 年 5 月發布了國 家型微生物群計畫(National Microbiome Initiative),並投資 1 億 2100 萬美元於 跨領域的研究補助,腸道菌成為生醫科技的 明日之星指日可待。

專家認為 :2017 年是微生物作為醫療保 健行業最有前途和利潤豐厚的前沿的一年。

可降低心血管疾病與死亡率的 糖尿病藥物 
大約近十年來,糖尿病是現代人常見 的慢性病之一,所引發的併發症更是難纏, 統計有一半的患者死於糖尿病所引發的心血 管疾病,然而市面上雖有許多控制血糖的藥 物,但卻無法有效阻止併發症發生,65 歲以 上 70% 的人群都患有這種疾病。

70% 的人群都患有這種疾病。 2016 年,一些新藥出現並大幅降低死亡率, 其中 Empagliflozin 與 Liraglutide 聯合治療組的實驗結果相當出色。 Empagliflozin 可作用於腎臟改善心血管疾 病,而 Liraglutide 則對許多器官具有綜合效益,今年六月最新公布的消息指出, Empagliflozin 與 Liraglutide 聯合治療組 能讓糖尿病前期患病率從 85% 降至 34.8%。

專家預估 :2017 年因應更多新的藥物組合與併發症,尤其針對 2 型糖尿病及其合併症新途徑的研究,與處方將大幅改變,病人將得到更完善的照護。

治療白血病和淋巴癌的細胞免疫療法 
2016 年,癌症病童中約有 1/4 是罹患白血病(血癌),常見的療法有化療、放射性或是幹細胞移植,如今又有其他選擇── 細胞免疫療法。初期實驗證實可提高患者的生存機率,甚至是晚期的患者也有機會治癒。

CART(Chimeric antigen receptor T cell)免疫療法,簡單來說就是將T細胞基 因重組,強化T細胞的功能使其可直接辨識並摧毀腫瘤細胞。CART技術在一些研究結果顯示,對急性淋巴性白血病患者可達到 90% 的緩解率(remission rate),預計此治療方式將在 2017 年提交給 FDA,也將帶動 CRAT對其他血液疾病的治療研究。

專家預估 : 細胞免疫治療有一天終將取代化療及其他副作用嚴重的療法,給身體一 個重生的機會。

液態生物檢體 / 液態切片 (liquid biopsy)找出循環腫瘤細胞
你知道腫瘤學家的夢想嗎?希望有一 天能避免以主觀的症狀或是組織切片來判斷是否罹癌,如今他們的夢想將成真。血液檢測(液態切片)能偵測到腫瘤細胞的 DNA(circulating tumor DNA,ctDNA), ctDNA 是癌細胞死亡破裂後,其細胞碎片及 DNA 釋放至血液循環中,因此可以從血液中直接取得腫瘤細胞的 DNA。

雖然研究仍在進行中,市場正在調整, 為這個革命性的癌症測試。年銷售額預計為 100 億美元,多知名藥廠也投入資源進行開發搶占大餅。

液態生物檢體 / 液態切片的前景是開放 的。它被譽為美國政府的癌症登月計劃的旗 艦技術。專家認為,治療癌症只是時間問題, 而且是常規的年度檢查。

自動車安全特性和無人駕駛功能 
在 2015 年,由於美國發生了 38,300 起 致命車禍,汽車事故仍然是死亡和殘疾的主 要原因,更不用說主要費用。一年的醫療費用在全國接近 230 億美元。底特律和矽谷的 創新者認為,這些類型的數字可以從書中很快就會消失。

而新的自動安全功能承諾在危險的汽 車事故中留下深刻印象。這些範圍從碰撞預 警系統到睡意警報到自適應巡航控制。更多 安全技術預計在 2017 年激增,就像一年前 美國交通部要求在所有汽車中包含備用攝像機。

同時,有一個更偉大的概念,以消除 車輛運輸中的所有人為錯誤。美國最大的軟體,私人交通和汽車製造公司正在對無人駕 駛汽車進行巨額投資。預期在 2017 年,這些安全技術的討論與研究將會更多,並牽涉到生理反應、神經反射等健康醫療領域,安 全和法律問題仍然存在。但 2017 年有望成 為無人駕駛汽車進入主流的一年。

醫療資源快速互通性(Fast Healthcare Interoperability Resources, FHIR)
在大數據年代中,醫療資訊或許是最難 整合的領域之一,不僅牽涉到過往的病例、 影像照片、醫囑,甚至是保險項目、藥物使 用等都須涵蓋在內。但在 2017 年 HL7 國際 組織將會釋出一套工具,可作為兩個健康保險系統的「翻譯軟體」,並發展自己的溝通語言。

FHIR(快速醫療互操作性資源)是一 個即將由一個名為 HL7 的國際委員會發布的 新工具。它將基本上用作兩個醫療保健系統 或已經開發自己的語言的辦公室之間的解釋 器。預計將釋出的第一個版本會著重在臨床數據整合上,像是圖片或藥物,第二版本則會整合行政統計數據,如費用和人口統計資料。除了醫療系統可互相溝通,新創公司和企業家也能藉助此平台建構智慧性、巨量數據分析的科技技術。

系統的互操作性之外,對醫療保健有巨大的影響。各地的創新者和企業家終於可以開始構建智能的數據驅動技術,這些技術可以構建為 FHIR 標準,允許在任何地方採用新技術。

K 他命(KETAMINE) 應用於難治型憂鬱症治療
實驗數據顯示,有 1/3 的憂鬱症患者屬於難治型憂鬱症,藥物治療無法有效改善病症。通常這類患者會轉而尋求電療或其他更強烈的方式,甚至在一切方法都用盡時,絕 望地了結自己的生命。

2013 年, 原本惡名昭彰的K他命被研究出具有抑制神經細胞 N-methyl-Daspartate (NMDA) 受體的作用能力,在初步的人體試驗中,70%的難治型憂鬱症患者 在注射低劑量的 K 他命後,症狀在 24 小時 內獲得改善,是首次對難治型憂鬱症帶來如此強烈且有效的實驗結果。

自此 FDA 批准快速通道以基於 K 他命的 特徵和新的 NMDA 受體靶向藥物之後,K 他命扭轉其地位,在美國每年有近 43,000 例自殺,需要有效的治療。預期在 2017 年將為 這些重度憂鬱症患者帶來一線希望的曙光。

應用於手術上的 3D 視覺化 與擴增實境技術
多年來醫師在進行外科手術時多依靠顯微鏡和攝像器材,但大部分的時候仍需要靠 肉眼來執行和判斷一些精確的任務,但再怎樣資深的醫師都會有其生理上的限制。過去 一年來,兩個最複雜的外科手術──眼科和 神經醫學已經開始嘗試新技術,外科醫師不 必在手術中長時間埋頭苦幹,而是可以將頭抬起,在儀器建構的高解析度、3D 視覺影像 中,以更舒服、有效率的方式執行手術。

此外一些軟體廠商正準備開發擴增實境眼鏡,能顯示人體解剖構造的全像圖,除了 用在手術上也能用在教學上,幫助醫學院的學生熟悉人體結構。

專家預估:醫療市場仍在增長和想像力不斷擴大,幾家醫院將在 2017 年採用虛擬現實工具,推動手術現實的邊界。

可自我管理的 HPV 檢測
此 外, 人類乳突病毒(human papilloma virusm, HPV)是許多疾病與癌 症的元兇,對女性的健康影響尤其大,幾乎 99% 的子宮頸癌患者都有 HPV 的感染,通常 35 歲及以下女性最常見的惡性腫瘤。

2017 年科學界將進行一項很有企圖心 的計畫,開發「可自我管理的 HPV 檢測」 試劑,婦女能夠自行檢測,並將檢體寄回給研究機構確認是否有感染 HPV。

子宮頸癌防治是聯合國千禧年發展項目之一,目前許多國際組織已在全球進行推廣,期望此檢測試劑能推行大規模的檢驗, 並進行後續的防治計畫。

專家認為,2017 年將是可自我管理的 HPV 檢測大力發展的一年,也是迄今為止規模最大的預防子宮頸癌戰略。

可讓人體吸收的新型心臟支架 (Bioabsorbable Stents)
美國每年有 60 萬人在胸部放置心臟血管支架挽救許多人的性命,但目前的材料只要置入人體中,血管支架就會永遠留在體 內,可能會阻礙血流並導致血栓的發生。支架可能抑制自然血液流動並引起其他併發 症,如血塊。

因此醫療發展的終極目標是希望讓支架 在任務完成後由人體吸收。2016 年 7 月,第 一支可讓人體吸收的新型心臟支架受到 FDA 的認證,此支架的材料為可溶解的聚合物, 當支架置入體內擴張血管,兩年後會由身體吸收。

專家認為,目前為止只有一款支架經 FDA 認證,但不久的將來市面上將出現更多的新型心臟支架,並且市場潛力將在六年內達到高達 20 億美元的產值。雖然消失的支架的全面影響還有待觀察,2017 年是技術成為一個改變遊戲規則的一年。

2017 年是非常興奮的,有智能汽車, 減少事故和傷害,幫助孩子無化療的癌症免疫療法,無害溶解的支架,微生物預防、診斷和治療疾病,手術上的3D視覺化與擴增實境技術等等,值得期待的一年。